Editor’s note: Ms. Garcia requested that this article be translated into Spanish. We honored her request, as the article is part of our election coverage.

Incumbent Liliana Garcia lost her post on the Quincy School Board to opponent Chad Lower.

Lower led Garcia 883 votes to 643, or 57.52 percent to 41.89 percent, with 1,535 votes counted, a total 10 votes higher than in the primary where Garcia and Lower went against former school board member Henry Hernandez.

In the general election, Lower unseated Garcia, who had been on the board for almost two years, having been appointed in February of 2020.

Lower said the margin of victory did not surprise him, since it was similar to the first-place finish he earned during the primary.

Lower said he believed he won because he reflected the values of the Quincy School District “and what the local people are looking for.”

He added that his first task as a member of the board will be to gain an understanding of how the board operates and what kind of power the board has.

“To do that, I’m going to a conference in Bellevue in a week and a half to learn how a school board operates and learn what powers we do and do not have,” Lower said. “And then, I’ll start diving into what our current policies are and what policies are going to come this year.

A successful term for Lower on the board will be one where he leaves the district a little better than he found it, having raised the standardized test scores and “making sure all kids are on equal footing to succeed,” he said.

Given its demographics, Quincy faces unique challenges, Lower said, particularly in the area of English as a second language, Lower said. Asked what he and the board could do to improve test scores, he said “That’s something I’m diving into and trying to learn,” he said, later adding that individually he will try to increase parental involvement.

Garcia said she was most proud of having served as a representative for the Hispanic community during her time on the board.

“Being able to present our perspective and our experiences in a way I hope influences the way the board thinks about our culture,” she said.

Garcia she felt good about the result of the election.

“It never was about me,” she said. “It was about what the community wanted.”

Furthermore, she said she did not feel like she lost. Instead, she said she won the trust of more than 600 people who voted for her.

“That makes me feel victorious,” she said.

Asked whether she would run for office again, she said it was a possiblility.

“My service did not start when I joined the board and it will not end with this result,” she said. “If there is an opportunity, I would consider running again.”

Asked what advice she would offer her replacement on the board, she said each person comes to the board with their own experiences and values. “Once you become a leader you need to set those factors aside in order to work for the benefit of all students, regardless of their culture, or any of those factors.”

Furthermore, the efforts need to be focused not just on the students, but on their families, as well, she added.

Translation to Spanish by Sebastián Moraga

La miembro de la mesa directiva del Distrito Escolar de Quincy, Liliana García, perdió su puesto en la mesa directiva, cayendo en las elecciones generales ante su oponente Chad Lower.

Lower sacó 883 votos, mientras que García sacó 643. En porcentajes, Lower sacó 57,52 por ciento, por sobre el 41,89 por ciento de García, con un total de 1.535 votos contados, alrededor de 10 más que los contados en la elecciones primarias de agosto, en las cuales García y Lower compitieron con el ex-miembro de la mesa directiva Henry Hernández.

En la elección general de la semana pasada, Lower derrotó a García, quien había estado en la mesa directiva por casi dos años, desde febrero del 2020, fecha en la que fue designada como miembro.

Lower dijo que la amplitud de su victoria no lo sorprendió, ya que era similar a las cifras de su primer lugar en la elección primaria.

Lower dijo creer haber ganado porque “reflejé los valores del Distrito Escolar de Quincy y lo que busca la gente de la comunidad local.”

Además, Lower dijo que sus primeras tareas como miembro de la mesa directiva incluirán el lograr una comprensión de cómo la mesa directiva funciona y qué tan amplio es el poder que tiene.

“Para hacer esto, voy a viajar a una conferencia en Bellevue en una semana y media, y aprenderé cómo una mesa directiva de un distrito escolar funciona, y voy a aprender qué poderes tiene y no tiene,” dijo Lower. “Después de ahí, comenzaré a investigar nuestras políticas actuales así como también las políticas venideras para el año entrante.

Para Lower, un período exitoso en la mesa directiva será uno en el cual él deje al distrito en mejor forma de la que lo encontró, encuentre la forma de ayudar a subir los puntajes en los exámenes estudiantiles estandarizados, y “asegurándome que todos los niños tengan la misma oportunidad de tener éxito,” dijo.

Dadas sus características demográficas, Quincy enfrenta desafíos singulares, dijo Lower, particularmente en el área de inglés como segunda lengua. Cuando se le preguntó a Lower, qué podría él o la mesa directiva hacer para mejorar estos puntajes, Lower respondió, “Eso es algo en lo que me estoy interiorizando, y tratando de aprender.” Más tarde, Lower agregó que en forma individual, él va a tratar de aumentar la participación de padres y madres.

García dijo que su mayor orgullo como miembro de la mesa directiva fue el haber servido como representante de la comunidad hispana.

“El tener la capacidad de presentar nuestra perspectiva y nuestras experiencias en una forma que espero influya en como la mesa directiva piensa acerca de nuestra cultura,” dijo García.

García agregó que se sentía bien respecto al resultado de la elección.

“La elección nunca se trató de mí, sino que de expresar lo que quería la comunidad,” dijo.

Además, García dijo que ella no se sentía derrotada. En vez, García dijo que ganó la confianza de más de 600 personas que votaron por ella.”

“Eso me hace sentir victoriosa,” dijo.

Consultada si algún día volvería a competir por un puesto público, García dijo que era posible.

“Mi servicio no empezó como miembro de la mesa directiva y no va a terminar con este resultado,” dijo García. “Si hay una oportunidad, yo consideraría ser candidata otra vez.”

Consultada acerca de qué consejo le daría a su reemplazante, García dijo que cada persona llega a la mesa directiva con sus propios valores, y sus propias experiencias.

“Una vez que uno se convierte en líder, se necesita poner a un lado todos esos factores, para poder trabajar a beneficio de todos los estudiantes, sin importar su cultura o ninguno de esos factores,” dijo.

Más aún, los esfuerzos deben enfocarse no solamente en los estudiantes sino que también en las familias, agregó.

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